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Volunteer Visitor Center in Kathmandu

Kathmandu, Nepal


There's a new visitor center in Kathmandu, Nepal. It's the Volunteer Visitor Center provided by The Mountain Fund. The Center is open to the public, and currently has about 20 volunteering opportunities available, throughout the area of Kathmandu.

If you're in Kathmandu, and have some extra time - stop by the center and see if there's an opportunity which fits your timeframe.

There are opportunities to volunteer in the areas of women's issues, healthcare, humanity, and youth. Or just offer administrative assistance at the Center. It's a great way to give back to this region.

permalink written by  Jenn on January 21, 2008 from Kathmandu, Nepal
from the travel blog: Trekking in Nepal
tagged Mountain, Kathmandu, Volunteer, Nepal and Trek

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Ein Lebenszeichen - Proof of life

Kawasoti, Nepal


My first entry from Nepal...
My first entry from the year 2064 (Nepalese Time ahs it that the year we are in now is 2064 and there will be new years eve in two days)...
I arrived in Kathmandu on Monday and met p with Kelly, a former volunteer at ARI. Together we managed our way through the slow visa process at the airport and a daring busride on the mountainridges of Nepal just to arrive in Kwasoti roughly 10 hours later where our host, Til, was waiting for us with her 8 year old nice and took us to her house.
The last days have been very exciting and interesting, and there are a lot of things to tell, but let this just be a first signal of life and everything else will have to follow.
All the best!

Mein erster Eintrag aus Nepal...
Mein erster EIntrag aus dem Jahr 2064 (In Nepalesischer Zeitrechnung schreiben wir das Jahr 2064 und in zwei Tagen endet es und 2065 beginnt)...
Am Montga bin ich in AKthmandu angekommen und traf dort Kelly, eine ehemalige VOlunteerin in ARI, zusammen qualten wir uns durch die schleichenden Visaprozedur am FLughafen, durch den halsbrecherischen Verkehr Nepals ueber enge Strassen am Hand einer der vielen Berge Nepals um ca. zehn Stunden spaeter in Kawasoti anzukommen wo uns unsere Wirtin, Til, mit ihrer Nichte zusammen in Empfang nahm.
Die letzten Tage waren sehr spannend und ereignissrech, es scheint mir nciht nur so als waere ich gerade erst ein paar Tage hier, sondern schon ein paar Wochen...
Auf alles andere werdet ihr erstmal warten muessen, ein Lebenszeichen.
Malte

permalink written by  Malle on April 10, 2008 from Kawasoti, Nepal
from the travel blog: Asian Adventures
tagged Nepal, Traveling and Kawasoti

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Happy new year!! - Frohes neues Jahr! / Nepal is red - Nepal ist Rot

Kawasoti, Nepal


GERMAN/DEUTSCH:
In Nepal ist Heute Neujahr, das Jahr 2065 wird eingeleutet, jedoch nciht mit Knallern uns Feiern, in Nepal ist Neujahr wie jeder andere Tag, vor allem, da die ueber 50 verschiedenen Ethnien verschieden Neujahre haben und es deswegen kein einheitliches Neujahr gibt, offiziell wird aber der westliche Kalender benutzt.

ENGLISH/ENGLISCH:
Today in Nepal it's new years day, today teh year 2065 starts. Opposed to western celebrations in Nepal there are no fireworks and no parties, New Year is a day liek any other day, which is not really surprising as the more than 50 ethnic groups have different new year dates and calenders, teh official calender though is the Western.

GERMAN/DEUTSCH:
Vor drei Tagen waren in Nepal wahlen, generell kann ich nur wenig dazu sagen, ich hab gehoert, dass es zu bewaffneten Auseinandersetzunen kam und auch einige Menschen getoetet wurden, bei uns war aber alles friedlich und wir haben davon nichts mitbekommen.

Zum Prozess der Wahlen laesst sich schon viel mehr sagen.
Als Wahllokale funktionieren wie in Deutschland Schulen oder soziale Einrichtungen, die Art und Weise wie hier gewaehlt wird ist jedoch sehr anders. Erstmal wird hier getrennt und zwar anch Geschlecht, Frauen und Maenner stehen in verschiedenen Schlangen an um ihre Stimme abzugeben, und das auch nciht zu knapp, geschaetzte 3 Stunden standen wir auf dem Platz einer lokalen highschool mit unserer Wirtin TIl und warteten darauf, dass sie ihre Stimme abgeben konnte. Langeweile? Keine spur, es kamen dauernd Leute um mit uns zu sprechen, wir sind aj nunmal die Weissen, und ausserdem gab es fuer uns auch mehr als genug zu sehen.
Die Wahlurnen werden hir von Polizisten und extra eingestelltem PErsonal, bewacht, die Polizisten, hier in Tarnuniform, tragen Gewehre mit sich rum und man hat eher das Gefuehl einem Soldaten als einem Polizisten gegenueber zu stehen....
Insgesamt stehen in Nepal 43 Parteien zur Wahl, der Wahlprozess ist aehnlich wie in Deutschland, jeder Waehler hat zwei Stimmen, eine fuer eine Partei, die andere fuer einen Direktkandidaten in seinem Heimatbezirk.
Da die Analpahbetenrate in Nepal astronomich hoch ist hat jede Partei ein Symbol auf dem Stimmzettel, keinen Namen, und bei dem entsprecheneden Symbol macht man dann sein kreuzchen.
Unter diesen 43 Parteien sind (wenn ich recht entsinne) sieben Kommunistische Parteien, von einer Marxistisch-Leninistischen Partei bis zu einr Maoisten Partei ist alles dabei, die Unterschiede im Programm sind mir bsiher noch nicht ganz so kalr, aber ich glaube, dass die Maoisten wohl eher die Sprache der Landbevoelkerung sprechen wobei sich die Marxisten-Leninisten in Rethoriken ueber Klassenkampf verlieren.

Riesig ist der Rueckhalt den beide Parteien in der Bevoelkerung haben, auf dem Weg von Kathmandu anch Kawasoti hab ich ueberall Fahnen und Schilder mit Hammer und Sichel oder anderen Symbolen der Farbkombination ROt/Weiss gesehen.
Die Stimmen in der Bevoelkerung die ich gehoert habe waren sehr hoffnungsvoll, da es sich um die Wahl zur VErfassungsgebenden VErsammlung handelt. "Wir hoffen auf den Anfang einer neuen Aera" "Wir schaffen en neues Nepal".
Das in einem Land in dem das Kastensystem noch immer eine wichtige gesellschaftliche Rolle spielt udn Frauen noch immer dem Mann untergeordnet sind jetzt auf einmal kommunistisch werden soll erscheint mir etwas komsich, vor allem da die tieferen Inhalte des Kommunismus nicht ganz in der Bevoelkerung angekommen zu sein scheinen.

Jedoch wird es interessant zu sehen welchen Kurs das kleine Nepal einschlagen wird, da nach bisherigen Auszeahlungen die Maoisten sehr stark fuehren, jedoch muss auf ein endgueltiges Ergebnis wohl noch etwas gewartet werden, da einige Urnen aus besonders unzugaeglichen Gegenden zu Fuss zur auszeahlung gebracht werden muessen.

So weit zu den Wahlen... mehr ueber Nepal, Land udn Leute, bleibe ich hier erstmal schuldig, das naechste Mal :)

ENGLISH/ENGLISCH:
Three days ago Nepal had elections for the constitutional assembly.
Now about the elections overall I can't say a lot, jsut that I have heard that in some areas there were fights, people got killed and there were other minor disturbings, we never noticed any of that.

In our area the elections went of just fine. Our hostfamilies votingplace was the nearest highschool, were over 9000 people were supposed to give their vote on that day.
We went with our host Til to see what it woudl be like.
Two things struck the eye, that the voters were being seperated by gender into male and female and that the female lines were much longer than the males.
There are various reasons, the men might have had to work so early in the morning (we went at 6 AM) though I doubt it, as there generally speaking was no work on that day, secondly a lot of men are off to foreign countries to work and earn money and maybe, men don't think of these elections liek women do, as they see a way to break free of the system of patriacy holding them down under the male Nepali.

Even though we were there so early, we had to wait a, guessed, three hours until Til had given her vote and during that time we made a lot of new aquintances and we had a lot of time to see and be stared at, we are the foreigners after all.

What also was interesting, but not utterly surprising was the presence of police, guarding the ballot boxes with their rifles, for the elections also extra personal was hired to secure a smooth commencement.

A total of 43 parties were represented on teh ballot, 7 of them (if I remember right) communist. As the litteracy rate in Nepal still is very low, parties are not listed with names but with pictograms.
Every voter ahd two votes, one for the party he wants to vote for, one for a direct candidate in his district that, mostly, has a party affiliation.

Stunning is the support the Communist parties have in the rural population, all the waz fro Kathmandu to Kawasoti I saw Flags, Banners, even Buildings showing their support for these parties by bearing red Hammer and Sickel or other communist emblems on them.
To give a insight in what people think here two comments of people at the election "We feel like a new era is coming" and "We are creating a new Nepal", both voters for the Maoist party.
Many people in this area I speak with voted for the maoists and I feel that there really are thngs at stak and abot to change in this country.
At the same time I see all the oppression women face everyday and learn about the segregatin of the cast system, which both shows to me in a clear manner, that Communism is more a brand than a understood and lived by principle of everyday life.If Nepal really wants to become communist it still has a long way to go, that is for sure....
But it seems like it is coming no matter what, in the msot recent calculations the Maoists lead clearly before the Leninist-Marxist party, followed by the "Nepali Congress", but a final result can not be expected to come soon, a some remote unaccessible arreas have to carry their ballot-boxes by foot to be counted.

So much from the elections for now.... And more analysis of the Nepali society, people, culture, coming soon



permalink written by  Malle on April 13, 2008 from Kawasoti, Nepal
from the travel blog: Asian Adventures
tagged Nepal, Traveling and Kawasoti

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Still Alive - Noch immer hier

Kathmandu, Nepal


Still in Nepal, for four more days, me and Kelly have moved to the next ARI Gradute (Ratna) and have already been here for nearly a week...
A lot has happened since my last entry, and this is most certainly not the time to wrap it all up, just a brief glimpse:
Facing two different worlds as we moved from Til's lower cast home to a Brahmin (Nepal's highest caste) home, a two day trip to the mountains near kawasoti, seeing a different kind of NGO work as the NGO Ratna works for has more than 70 active members, experiencing Nepalese direct action in form of roadblocks, and much more...

We are good and I will write more in the next days, all the best!!

Wr sind noch immer in Nepal, fuer weitere vier Tage, sind jetzt aber in dem Haus von Ratna, einem weiteren ARI GRaduate, untergebracht und das schon seit ner knappen Woche. Viel sit seit dem letzten Eintrag passiert, aber jetzt ahb ich gerade nciht die Zeit ueber alles ausfuerlich zu berichten....
Nur ein kurzer Aufriss, ein trip in die Berge nahe Kawasoti, das andere Nepal da wir jetzt im Haus eines Brahmanen, die hoechste Kaste Nepals, leben, die etwas andere NGO arbet, von Tils einfrau unternehmen zu einer grossen NGO wie Ratnas die mehr als 70 beschaeftigte hat, Nepalesische selbstbestimmung in Aktion, eine Strassenblockade von aufgebrachten Buergern, und vieles mehr...

Es eght uns gut und ich werde mich in den naechsten Tagen ausfuehrlicher melden!
Alles gute,
Malte

permalink written by  Malle on April 26, 2008 from Kathmandu, Nepal
from the travel blog: Asian Adventures
tagged Nepal, Traveling and Gaindakot

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Nagarkot is an amazing place

Nagarkot, Nepal


Nagarkot
32 Km east of Kathmandu, Nagarkot is situated on top of a Ridge at an altitude of over 2000 meters above sea level. It is renowned for Sunrise and sunset views along with majestic peaks of the Himalayas including Mount Everest. It also offers a panoramic view of Bhaktapur.

THINGS TO DO:

Village tour of Nagarkot Hills
Hill villages in Nepal present a picture of the bygone era. Guests will witness villagers working in the Field and carry daily activities in the most natural setting. Villagers still use pre historic technology to plow their Fields and carry other activities in agriculture sector. For Western technologically advanced civilization, the village tour would be one of the most exciting aspect on their Nepal visit.

Short trek from Telkot to Nagarkot
Trek passes through villages and Rhododendron forest. The guest will have an opportunity to observe daily village life and related activities. It is an easy trek that will last for 3 hour.

Trekking to Changu Narayan from Telcot
The track brings guests to the temple complex of Changu Narayan, where Newari artisans carved beautiful Stone carvings to Lord Vishnu in the sixth and seventh centuries. The Stone still standing one the west side of the temple is said to be the earliest known inscription in Kathmandu Valley, recounting King Mandev’s military conquests in the fifth century.
Trek passes through villages and Rhododendron forest. The guest will have an opportunity to observe daily village life and related activities. It is an easy trek that will last for 3 hour.
for magnificent woodcarvings and ancient temples.



permalink written by  anilblon on June 12, 2009 from Nagarkot, Nepal
from the travel blog: Nagarkot
tagged Nepal, Nagarkot, MountainView and Everest

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Nepal

Kathmandu, Nepal


These articles detail my research, and experience tracking the politics and gemstones of Kathmandu and Nepal.

permalink written by  SalForTruth on July 3, 2009 from Kathmandu, Nepal
from the travel blog: Nepal
tagged Asia, Kathmandu, Nepal, Politics, Pokhra, Bandipur, Annapurna, Chitwan, Tharu and Maoist

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Momos e buzinas

Kathmandu, Nepal


Pois bem... depois de umas horas em Paris e uma passagem pelo aeroporto de Oman, cheguei ao local de colisao das placas tectonicas euroasiatica e indoaustraliana. Ha uns 60 milhoes de anos estas ilhas espetaram-se uma na outra com um estrondo que se projectou a mais de 8800 metros de altitude. A sul do local de impacto estabeleceu-se uma nacao que resistiu (ao contrario dos vizinhos tibetanos) aos avancos das potencias vizinhas.

- Curiosidades -

O Nepal e' a sumitica fatia de fiambre ensanduichada entre os dois paises mais populosos do mundo.

A populacao e' o triplo da portuguesa; a superficie e' cerca de 50% maior que a nossa.

O fuso horario e' GMT + 5 horas...e 45 minutos!?!?!?

Dez das catorze montanhas mais altas do mundo estao aqui.

O hinduismo e o budismo sao seguidos por mais de 90% da populacao.

Ha mais de 100 etnias e idiomas. Dominam as fisionomias mongois e hindus.

No meio desta gente sou um gigante.

O Joao Garcia perdeu aqui o nariz.

O yeti (tambem conhecido como o abominavel homem das neves) e' uma criatura meio humana, meio animal que habita os Himalayas. A cada passo ha' relatos de aparicoes do bicho ou das suas pegadas. Provem que nao existe...

Em Kathmandu ha um restaurante onde podemos comer de borla o resto da vida...se atingirmos o cume do Evereste.

Tambem ha um altar dedicado ao dente dorido...onde milhares de moedas pregadas concerteza ajudaram a resolver males odontologicos... Intriga-mse porque e' que dezenas de dentistas montaram consultorio mesmo junto a essa secular concorrencia...

Ha 9 anos, um principe bebado matou a (sua) familia real em peso e matou-se de seguida (nao havendo testemunhas vivas, este e' o suponhamos da questao). Consta que por amor...

Desde entao, uma serie de desgovernos levaram 'a queda da monarquia e 'a inedita (em toda a historia da humanidade) conquista democratica do poder pelos comunistas. Como e' que um regime tao justo e' tao pouco compreendido pelos eleitores!? (amigos kamaradas, desculpem a observacao) ;)

Por 100 rupias nepalesas (pouco menos que um euro) jantei e paguei esta meia hora de internet.

A optimus e a vodafone nao tem acordo de roaming com o nepal. Sei que estao todos ansiosos por comunicar comigo. ;) Facam-no por mail.

---
Voltarei a dar noticias ASAP, com as primeiras impressoes (e uma ou duas fotos

PS: momos sao uns pasteis de massa fresca OPTIMOS e as buzinas...um vicio desta gente.

permalink written by  entretantos on November 21, 2010 from Kathmandu, Nepal
from the travel blog: Nepal, 2010
tagged Kathmandu and Nepal

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Primeiras impressões

Kathmandu, Nepal


Acabei de chegar a Pokhara, mas ainda não tenho assunto sobre esta terra. Estou no sopé do Annapurna; antes de anoitecer ainda deu para um vislumbre desse monstro de pedra e neve, pelo meio das previsíveis nuvens. Parece que o céu encobre invariavelmente lá para o meio da tarde. Toca a aproveitar as manhãs...

Coisa que não tenho feito. Nos dois primeiros dias paguei ao sono as horas que lhe devia, usando os fusos como me convinha: deitava-me pelo de cá e acordava pelo daí. Deu para recuperar energias antes da viagem de hoje: 9 horas de autocarro pelas imprevisíveis estradas do subcontinente...para cumprir 190 km! Mas enfim, a adrenalina é uma constante. A alternativa era um vôo de 50' até uma pista mal asfaltada entre montanhas mais altas do que a pobre avioneta consegue subir. Preferi manter os pés na terra.

Kathmandu surpreendeu-me pela positiva. Sem perder o encanto labiríntico das zonas históricas das cidades indianas, é muito mais limpa e os habitantes menos invasivos. Claro que não deixam de perguntar se queremos "just look" na loja deles, um "shoe shining" ou um rickshaw. Mas desistem ao segundo ou terceiro não (ao passo que os vizinhos... :/).


Foi fantástico juntar-me à enorme massa de gente, motas, carros e animais que preenchem as ruas estreitas, circulando a um ritmo bem lento (na perspectiva do automobilista). Nestas paragens, é o que basta para sermos surpreendidos com fenómenos curiosos, recantos paradisíacos ou templos dourados.

Só os macacos que habitam os telhados da cidade descobriram uma forma de se deslocar sem enfrentar essa confusão.

Fiquei instalado em Thamel. Para quem já esteve em Bangkok, é uma versão mais pacata de Khaosan Road. Muitos turistas, hotéis, restaurantes e imenso comércio. Mas menos freaks e nada de poucas vergonhas. ;) E, desde que os maoistas estão no poder, tudo fecha às 23h.

Equipei-me, para suportar os rigores da montanha, com material "same same" (contrafacção) do melhor que há. Vamos a ver se sobrevive à primeira utilização...

Estes locais de convergência de estranjas facilitam o contacto e a troca de experiências. Já tenho um parceiro para o trekking. Um holandês de 26 anos que tem aquele estilo de vida que me mata de inveja: trabalha de Abril a Setembro e viaja durante os frios e escuros meses do inverno europeu. Ontem estivemos na "noitada" até à 1h, dentro de um bar/restaurante que fecha as portas mas mantém a animação. Juntaram-se um casal de ozzies, um romeno e mais três holandeses (de onde apareceram tantos?). O romeno, um postal com aspecto de motard e em viagem há uns anos, acabou por tomar conta da cozinha depois de apostar que ia criar o momo de Bounty. Não se ficou por aí, e com a complacência dos simpáticos nepaleses lá foram saindo momos de Mars, de Twix, de Lion... :)

Espero voltar a escrever antes do trekking e deixar aqui uma foto do Annapurna I. Quinta ou sexta abalo monte acima. Mas primeiro convém decidir para onde e por onde.

Beijos! :)

permalink written by  entretantos on November 23, 2010 from Kathmandu, Nepal
from the travel blog: Nepal, 2010
tagged Kathmandu and Nepal

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Preparativos

Pokhara, Nepal


(por algum motivo este post não foi publicado quando o escrevi, há 10 dias...)

Tudo a postos!

Nos próximos dez dias vou gastar solas para o parque natural de Annapurna. Serão perto de 200 km, com muitas subidas e descidas (um dos dias inclui uma ascensão de 1500 m e uma descida de 1000...). Não devo passar dos 4500 m de altitude, pelo que conto regressar com nariz e dedos. Só à noite as temperaturas atingem valores proibitivos (-15ºC)...

Mochila reduzida ao essencial: uma muda de roupa Interior vai ter que dar para dois dias; casaco quente; cantil e pastilhas de desinfecção de água; mapa e gps; e o ipod e um livro (On the Road).

Hoje foi dia de treinos! :) Uma caminhada de 10 km até à World Peace Pagoda para testar as canetas. Apesar de já terem conhecido melhores dias, ainda estão aí para as curvas... As fotos ainda não estão no pc, pelo que não vou poder partilhar a imponência das montanhas.

Pokhara é o centro de toda a actividade de Aventura na região: trekking, rafting, parapenting, etc. Tem dezenas de hostels, restaurantes internacionais com wireless e guesthouses simpáticas. Está repleta de turistas - e estamos a entrar na época baixa. Não se está mal por aqui, mas estou ansioso por começar o trekking! ;)

Não sei qual será a disponibilidade de internet ao longo do percurso... há pelo meio algumas terras mais populosas e turísticas, por isso pode ser que dê notícias antes do regresso - que demorará 30', se for de "avião", ou 10 horas, se de autocarro (dá uma grande volta...).

Até já!

permalink written by  entretantos on November 24, 2010 from Pokhara, Nepal
from the travel blog: Nepal, 2010
tagged Pokhara and Nepal

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Trekking no Annapurna

Kagbeni, Nepal


(mais um post que ficou na gaveta desde que o escrevi, há 3 dias)

Namaste!

Mesmo na fronteira com o reino proibido de Mustang (ainda assim, $150/dia menos proibido do que o Butao) escrevo-vos um Ponto de situacao muito curtinho, que vem teimando em coincidir com as falhas de luz. ;)

Quarta tentativa:

Ha 7 dias por entre montanhas, leitos de rio e povoacoes minusculas no meio de vales imensos. Deslumbrante.

O percurso foi encurtado porque as etapas sao mais exigentes do que eu pensava: as travessias de rio sao sempre no fundo dos vales, por pontes suspensas. Mais do que uma vez foi preciso descer mais de 1 km de altitude para voltar a subir ate' 'a aldeia seguinte. Os primeiros dias foram extenuantes, mas entretanto recuperei uma forma fisica capaz de lidar com as demandas. Nada como chegar 'a estalagem e beber um cha de masala a acompanhar a tarte de maca, em volta do fogo. :D

Depois de retemperado, um passeio pela aldeia, jantar as 18h e deitar 'as 20h para ler um pouco. Porque no dia seguinte e' sempre para acordar ao nascer do sol, encher o bucho e partir.

As paisagens indescritiveis, e esta terra e' sem duvida a mais fotogenica ate ao momento. Quando voltar para Pokhara (num voo de 20' desde Jomson a 4 de Dezembro que permite evitar um dia inteiro em autocarros infernais) escrevo uma descricao mais pormenorizada ilustrada com fotografias.

O Menno tem-se revelado um companheiro de viagem impecavel: esta' sempre tudo bem. Com bom humor e' mais facil levantar os joelhos nas (por vezes desesperantes) subidas. A minha maquina fotografica emperrou... :( mas tem dado para usar a dele.

Mais dois dias de trekking antes de voltar a comunicar. Quem quiser alinhar numas caminhadas no inverno tuga, que se va preparando porque eu ja estou em forma ;) Alem do mais, nao fumo ha uma semana :D

Espero que esteja tudo bem, com todos.

Beijos e abracos

permalink written by  entretantos on December 1, 2010 from Kagbeni, Nepal
from the travel blog: Nepal, 2010
tagged Trekking, Nepal and Annapurna

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