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Long Time No Sea

Anjuna, India

We arrived in Delhi for the start of Divali, the festival of lights, breaklights in our case. The bus was the most comfortable that we've been on with air conditioning and without the gaggle of local raconteurs we normally tend to attract on our travels. This was lucky as the 5 mile traffic jam containing the thousands of other Diwaliers meant a leisurely approach to the city. Our introduction to the festival was not such a relaxed experience and for us mostly consisted of the disappointment of early closing times and being burnt by firecrackers thrown by the local youths! Fireworks were the order of the day and on top of the cows, potholes and rickshaws we spent most of our time ducking and weaving through the streets to get food before going back to the safety of our hotel bunker. However, we were only staying in delhi for a short time so after 2 days in tin hats we were on a bus escaping to the safety and sanctuary of the Himilayan Foothills.

Rishikesh is where the Beatles stayed in ye olde 1960's and wrote most of the White Album but anyone expecting any rock'n'roll style debauchery (not us...) would be greatly disappointed. There is no alcohol (or even meat!) for 11kms of winding mountain roads, making it a perfect place for yoga and other spiritual pursuits. Sadly, our spiritual experiences normally involve gin so this lead to earlier nights than usual...though no earlier mornings. Our planned 7:30am yoga session never had a chance but we did manage to get to the 4:30pm session each day, and even saw some improvement along the way. Our instructor Yogi Bear (again, names have been changed to protect the innocent) was certainly bendier than the average bear and wowed us daily with his flexibility, patience and tranquil tones (he loves his Om Chanting). We may have a long way to go before we can rival his skills, but it certainly left us with a goal to aim for. Too much of a good (for you) thing can be dangerous so after 10 days we're back on the road to return to Delhi and the real world.

With our chakras aligned and our karmas calmed we're back on the tourist track to see the Gandhi Smitri, a memorial museum dedicated to India's most famous all round good chap and situated at the spot where he was assasinated by India's 478th most famous nutjob. As ever our timing was immaculate and our visit coincided with a UN childrens journalist conferance (though they all seemed to be way older than us?) so most of the site was closed, but we did get to read a lot and saw Ghandi's spoon, specs and sandels, and of course see the actual spot where he died. We'd include a picture but unfortunately our camera followed his lead and packed in just before we got there.

After a few more days of wandering around soaking up the sights, sounds (but mostly smells) we're off again, to Udaipur, famous for it's Lake Palace which Bond fans will remember as the killer circus hotties' training camp from Octopussy. Luckily enough it's shown all over town on a nightly basis at 007pm so we're able to squeeze in some sightseeing before the movie. The City Palace (palaces are ten a penny round here) was huge, with hundreds of exhibits nearly all of which were dedicated to it's former resident Maharashtra Prabhat Singh...and his horse. He seemed a decent enough guy but we were more interested in the horse which seemed to have some identity issues. They also had a sculpture park and a horrific government museum which we couldn't take pictures of, probably because of the Pet Cemetary style taxidermy on display. With our laser pens at the ready we hopped in the Aston Martin to go and see the show. India used to be a much smaller place back when they were filming, according to Roger Moore the Taj Mahal, the Varanasi Ghats and the Lake Palace are all within autorickshaw distance of Delhi, or perhaps the research budget was blown on his cheesy lines, but we loved it anyway.

The owners of our guesthouse were some of the nicest people that we have met in India, which was a shame as we were only staying one night. They insisted on having tea and cake with us before we left, at least we think it was cake. It's the only way we could think to describe the moist, yellow blocks of vinegar flavoured material we were presented with. We managed to escape further culinary delights to catch our bus to Mumbai, the home of Bollywood, the biggest film industry in the world. They have made over 60,000 films here and the most amazing thing is that they have only had to use 7 storylines to do it. If you've never seen a Bollywood movie here's how they go. Boy meets girl, boy falls in love with girl, girl gets wooed, girls father gets annoyed, boy wins over father through defeat of bad sort, father relents, everyone gets married. Insert a few song and dance numbers along the way and you have yourself the next smash hit in India. Because of the film industry Mumbai is the home of India's beautiful people and has prices to match, we indulged ourselves in one of the slickest bars we have ever been (allowed) in. Perched on the top of one the many 5 star hotels along the beach, with the calming sound of it's toxic water lapping on the shore below, we milked our cocktails for all they were worth and ate as many of the free snacks as we could handle, before sloping off to our not so glamourous guest house. Mumbai is one of the most liberal and cosmopolitan places we have been to, there were even non-western girls drinking in the bars! But we haven't come here for city-slicking and soon we're heading south to Goa for a holiday from our holiday. We're writing to you now from a beachside bar with the sounds of the non-toxic but rather rocky waters below us, which will be our home for the next month (the beachside, not the bar...honest). More to come when we've got some sun...

permalink written by  BecnWill on December 4, 2007 from Anjuna, India
from the travel blog: The World By Knight
tagged Goa, Delhi, IdentityIssues, Prabhat, Udaipur and Rishikesh

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Delhi, India

Hola gente, como va por ahi???
Tantas cosas que he oido de India, la verdad no me gusta nada. Como no hemos podido irnos antes aprovecharemos para ir al Taj Mahal. a ver si esto hace que nuestra estancia en la india sea al menos aprovechable.
Ya que no pudimos escapar de este pais hoy, decidimos marchar a Agra para ver el monumento al amor. Primero, en el hotel donde nos alojamos, no esta mal del todo, al preguntar sobre las oficinas de britihs airways nos dijeron que no hay en delhi. Nos llevaron a una especie de oficina que llevaba un chico de unos 30 años, bien arreglado pero con cara de cabron. Nos dejo llamar para cambiar el ticket, mientras cabilaba como nos la iba a meter. Yo la verdad tengo el culito algo cerrado porque los huevecillos los tengo tan hinchados de India que me lo tapan, asi que no estaba dispuesto a caer. Nos hizo una oferta que segun su cara no podiamos rechazar, 250 euritos por ir a ver el Taj Mahal y hospedarnos en sus hoteles. Estaban algo moscas porque habiamos hecho la reserva por internet y eso les deja mucho menos beneficio. Los Hindus son bastante cabrones para los negocios. Empece copn mis cuentas, delante de el, la verdad es que salian 3 noches de hotel por 80 euros, a saber que hoteles y el trasnporte como 150 euros por 200 km. En india eso es un super lujo. Aunque la averdad india es cara con cojones.

Al final salimos de alli con la intencion de pensarnoos, mentira, ya estabamos cansados del mafiosillo hindu.
Un rato en el macdonals, horroroso, no tienen comida basura de verdad, nos sirvio para aclarar cosillas.
Decidimos agarrar un tuck tuck para ir a la New station de Delhi. Despues de acordar el precio, nos pusimos en marcha. El pollo que conducia hizo una llamada durante el trayecto. Al llegar a la nueva estacion, mas vieja que carrascuca, entramos, pasando por un control de policia. Alli un señor gordote, muy amable, que andaba por delante nuestro, nos dijo que alli no era donde se adquieren los billetes de tren. Todos los turistas saben que es en el primer piso de una oficina. El hombre nos indico por donde teniamos que ir, nos dio una forma para rellenar y nos indico amablemente que saliesemos de la estacion y bajasemos la calle, nos despedimos. Al salir a la calle otro hombre simpatico, gordote, aqui mucha gente no pasa tanta hambre como dicen, nos indico donde estaba la oficina. No se despegaba ni un momento de nuestro lado, hizo una llamada de telefono y siguio caminando a nuestro lado, Noemi le pregunto que si iba para el mismo lugar, el dijo que no, que iba para su casa. Al final llegamos al edifico, muy pequeño, y en efecto, ahi ponia para turistas, subimos a la primera planta y el gordo hindu desaparecio. En la puerta nos esperaba un chico joven, subimos hasta la primera planta y nos encontramos con otro hindu de muy buen ver.
Este hombre nos atendio y enseguido abrio su pagina de la Railway Station India frente a nosotros, habia algo que no nos gustaba. Empezo a buscarnos los trenes para el dia que queriamos, todo coincidia: horarios, trenes, etc...
Todo estaba completo y empezo a preguntarnos cuanto tiempo ibamos a estar en la India, por Delhi, si no nos interesaba ir a otras partes del pais, etc...
Despues de 3 meses por Asia, luchando con conductores de Tuk tuks, triciclos, taxis piratas y otros personajillos habiamos encontrado a la banda perfecta, esto era emocionante: 4 hindues intentaban engañar a dos LATINOS.
Sin mirarlo me levante y le dije a Noemi, Vamonos. Solo Noemi pudo comprobar su cara.
Empezamos a caminar a la estacion de nuevo y ahi le preguntamos al mismo policia que nos vio entrar y conversar con el primer gordo donde estaba la Oficina para los turistas, muy amablemente nos indico que hacia el otro lado, encima de la nueva estacion de trenes. Al salir, el hijo de la gran puta del tuk tuk, bajo la vista al mirarlo. Pasamos de el.
Al llegar a la estacion un hombrecillo de menos de 30 años me indico con el paraguas que no podia pasar por ahi ante la pasividad de al menos 6 policias, yo intentaba ir hacia el edificio de la estacion y el me indicaba que tenia que entrar por una puerta. En la puerta habia otro chico que nos dijo que teniamos que entrar y cruzar las vias hacia otro edificio. Estabamos siendo engañados, otra vez, en menos de 10 minutos. Hijos de la gran puta, estos hindus! Entonces el de la entrada la cago, nos dijo que el trabajaba alli (en toda Asia nos hemos encontrado con personas que decian trabajar en algun lugar, con identificacion, obviamente falsa). El tonto pollas de la puerta grito a Noemi y a partir de aquel momento Noemi empezo a decirle no se que cojones en ingles. El tonto pollas se hubiera sonrojado si no fuera por que era moreno, todo el mundo se giro y vio como una mujer gritaba a un joven hindu. Ese dia perdio probablemente lo que ellos llaman dignidad.
Nos dirigimos hacia la 1a. planta de la estacion y por fin sacamos nuestros billetes que nos costaron el modico precio de 20 euros ida y vuelta, no 150 euros que queria clavarnos el mafioso del hotel. Un poco antes tuvimos que advertir a una chica que estaba en un cajero que no se dejase engañar por otro gordo hindu.
Durante estos dias en la India he descubierto muchas cosas que tienen que ver con la cultura hindu. No les gusta mucho trabajar, son muy sucios, yo todavia no he comido ni pienso comer en la calle. Tienen una soberbia que no entiendes porque. He descubierto que no puedes llamar democracia a un sistema donde practicamente las mujeres no trabajan, donde las mujeres estan practicamente ausentes en las calles. Es un pais gris porque grises son sus gentes, su sistema de castas los hace detestables. Ahora nos encontramos en un cafe internet donde solo hay hombres buscando desesperadamente las mujeres que matan cuando son niñas.
Sinceramente la India no me gusta. Nunca volvere. Esta sociedad me da asco. No entiendo todas las cosas que me ha contado la gente sobre la India, la cantidad de chicas que se sienten atraidas por la democracia mas machista que existe. Que esta pasando?
He aprendido en estos dias en India que nunca puedes viajar a un pais donde no tienes predisposicion. He descubierto que nunca se puede confiar en un pais donde se mata a las niñas y donde las mujeres no caminan por la calle. Para mi, cuando salga de Delhi, India habra muerto. Tampoco comprendere nunca como las mayores atracciones para los turistas es recorrer horfanatos o casas donde se aglutinan los moribundos. Todo esto me parece estupido.

Un abrazo


permalink written by  Noemi y Carlos on August 14, 2008 from Delhi, India
from the travel blog: NUESTRO VIAJE POR ASIA Y ALGO MAS...
tagged Delhi

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Delhi, India

Hola a todos,

Pues despues de un "sufridero" por estos lares, volvemos a casa mañana por la mañana.
Estaremos por Barcelona unos dos o tres dias para descansar y luego volveremos a emprender el vuelo aunque esta vez sera hacia las Americas!
Nos vamos a Argentina!
Los chismosos que nos siguen espero que no se desconecten y si estan por la preciosa Barcelona, a ver si quedamos aunque sea una tardecita para hacer unas tapitas con un buen vinito (que ya me hace falta)
Cuidaos mucho gente y nos vemos pronto!!

Un beso


permalink written by  Noemi y Carlos on August 17, 2008 from Delhi, India
from the travel blog: NUESTRO VIAJE POR ASIA Y ALGO MAS...
tagged Delhi

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