Loading...
Start a new Travel Blog! Blogabond Home Maps People Photos My Stuff

Days 123 - 127

Amritsar, India


Después de una noche muy movida en el tren dentro de nuestras bolsas de dormir, llegamos a Amritsar. Los dos principales motivos para ir a Amritsar fueron visitar: 1) el Templo Dorado y 2) la ceremonia en el borde entre India y Pakistán en Attari, que queda a menos de 1 hora de Amritsar.

Terminamos quedándonos más de lo esperado (¡4 días!); la mayoría de los turistas vienen aquí solo un día o dos. Básicamente disfrutamos de nuestro tiempo haciendo Yoga, leyendo y relajándonos.

La ceremonia del borde fue como se esperaba, nada especial… soldados de India y Pakistán tratan de superarse los unos a los otros en una demostración de movimientos físicos cuidadosamente coreografiados. Ambos países parece que envían a sus soldados más altos y con mejores físicos a la frontera. Hay también un maestro de ceremonias asegurándose que los Pakistaníes escuchen a la multitud de India.

Lo más entretenido para nosotros fue una multitud que estaba calentándose antes de la ceremonia al ritmo de los últimos hits Punjabi que hicieron que muchos Indios no se pudieran resistir a bailar (aunque sólo a las mujeres les permitieron saltar de sus asientos a la calle y a los hombres los devolvieron rápidamente). Tratamos de pasar inadvertidos (José Pablo con una barba y Patricia con un chal) pero las cámaras y la ropa extraña siempre nos delatan. ¡Sin embargo, logramos sentarnos en el medio de la multitud India! A la mayoría de los extranjeros les pedían sentarse en una "sección especial" donde podían tener una mejor vista ¡pero menos atmósfera!

La pasamos muy bien en el Spa Svaasa que Ruchira, una amiga de José Pablo, nos sugirió. Su amigo desde la niñez, Ranjit, es dueño y maneja el hotel. Es una hermosa casa colonial, amigable con el ambiente, con facilidades modernas, habitaciones magníficas, gran servicio, realmente pacífico y la deliciosa comida es orgánica y preparada en estilo hogareño. ¿Qué más puede uno pedir? Estuvimos allí solo por el día pero le dimos buen uso al tiempo y tomamos algunos tratamientos de Ayurveda que estuvieron excelentes. Realmente recomendamos este lugar. El sitio web es: www.svaasa.com Muchas gracias a Ranjit por ser tan generoso y amable.

Lo más relevante de esta parte del viaje fue lo que aprendimos sobre los Sikhs y el Templo Dorado que es como su Meca. La mayoría de los Sikhs son esos tipos guapos Indios que llevan turbantes coloridos en sus cabezas y tienen barbas largas. Fue realmente interesante aprender del por qué de esas tradiciones. Sin querer aburrirles con una clase de religión en la cual no estamos calificados para darla bien, algunos hechos interesantes son: creen en un sólo Dios, en el laicismo (es decir uno no tiene que ser un sacerdote ni monje para lograr la iluminación o tener la vida eterna en el cielo), todos son iguales (es decir no hay diferencias entre las castas - India tiene una serie de niveles sociales fijos -, sexo, orígenes o religiones) y hay no cabeza religiosa suprema (después de 10 Gurús humanos ahora el Gurú es el libro santo que ellos dejaron).

La demostración más verdadera de Sikhismo para nosotros fue la cocina comunal que se encuentra en un lado del hermoso y pacífico Templo Dorado (cubierta dorada). ¡Le sirven hasta 60.000 personas al día, está abierta casi 24 horas, sirven alimentos higiénicos y sencillos a cualquiera y todo es gratis! Inclusive, sirven comida a turistas como nosotros. De hecho, comimos allí un par de veces pero la gente pobre puede ir allí todos los días si quiere. La operación corre en la manera más eficiente con voluntarios en su mayor parte Sikhs. Las porciones son generosas, la comida realmente sabrosa y el servicio increíblemente amable. Sin embargo, es realmente una experiencia de humildad. Uno encuentra a toda clase de personas allí y puede ofrecerse a lavar platos o pelar vegetales (nosotros preferimos dar un donativo). En general, comer en el restaurante comunal y sentarnos a mirar pacíficamente o meditar alrededor del Templo Dorado fueron definitivamente los puntos más relevantes del viaje a Amritsar.

==============================

After a bumpy overnight train ride inside our sleeping bags we arrived in Amritsar. We were drawn to Amritsar mainly because of 2 reasons: 1) the Golden Temple and 2) the border ceremony between India and Pakistan in Attari which is less than 1 hour away from Amritsar.

We finished staying for more than expected (4 days!); most tourists come here just for a day or two before heading back. We are basically enjoying our time of Yoga, reading and relaxing.

The border ceremony was as expected, nothing grand… India and Pakistan soldiers (they seem to send their taller best build soldiers to the border) try to outdo each other in a carefully choreographed demonstration of physical movements. There is also a crowd agitator to make sure that the Pakistanis hear the Indian side. Most fun was a crowd warming up with some of the latest Punjabi hits which made the Indian crowd could not resist dancing to (although only women were allowed to jump out of their sits into the street and men were quickly told to go back). We tried to go unnoticeable (Jose Pablo with a beard and Patricia with a shawl) but cameras and strange clothing always give us up. However, we managed to sit in the midst of the Indian crowd which most foreigners were told to sit in a “special section” from were they had a better view but less atmosphere!

We had a great time at the Svaasa Spa that Ruchira, Jose Pablo’s friend, suggested. His friend from childhood, Ranjit, owns and runs the place. It’s a beautiful colonial house, eco-friendly, with full modern facilities, gorgeous rooms, great service, really peaceful and the delicious food is organic and home-style. What else could you ask for? We were there just for the day but made good use of our time and took some Ayurveda treatments that were excellent. We really recommend it. This is the website: www.svaasa.com Thank you so much to Ranjit for being so generous and kind.

The great highlight of this part of the trip was learning more about the Sikhs and the Golden Temple which is like their Mecca. Most Sikhs are those handsome Indian fellas that go around wearing colourful head covers and have long beards. It was really amazing to learn more about the why of those traditions. Not to bore you with a religion class which we are not well qualified to give, but some interesting facts are: believing only in one God, secularism (i.e. one does not have to be a priest or monk to achieve enlightment or have eternal life in heaven), everybody is equal (i.e. no differences between casts, sex, origins or religions) and there is no supreme religious head (after 10 human Gurus now their Guru is the holy book that those left behind).

The truest demonstration of Sikhism for us was the communal kitchen found in one of the sides of the beautiful and peaceful Golden (plated) Temple. They serve up to 60,000 people per day; it is open almost 24 hours, serves simple hygienic food to anyone and it’s free! They even serve food to random tourists like us. In fact we ate there a couple of times but poor people can come there every day. The operation was running in the most efficient way with mostly Sikh volunteers. It was really a humbling experience although portions were generous, food really tasty and service incredibly kind. You meet all types of people there and can volunteer to wash dishes or peel vegetables (we preferred giving a donation). Overall having lunch in the communal eatery and then sitting peacefully to watch or meditate around the Golden Temple were definitely the highlights of the trip to Amritsar.






permalink written by  patryandjose on December 3, 2009 from Amritsar, India
from the travel blog: Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?
Send a Compliment


comment on this...
Previous: Days 90 - 123 Next: Days 128 - 135

trip feed
author feed
trip kml
author kml

   

Blogabond v2.40.58.80 © 2021 Expat Software Consulting Services about : press : rss : privacy
View as Map View as Satellite Imagery View as Map with Satellite Imagery Show/Hide Info Labels Zoom Out Zoom In Zoom Out Zoom In
find city: