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Days 90 - 123

Rishikesh, India


Después de sólo una noche en Delhi, un viaje en tren bastante pacífico y un taxi alocado, llegamos a Rishikesh, la Capital Mundial de Yoga o la Tierra de los Videntes. Las vacas andan pacíficamente y pueden hacer lo que desean (inclusive robar una mano de bananos que José Pablo llevaba) y dejar excrementos en cada calle. De noche, los elefantes pueden bloquear la calle principal, por lo cual, es preferible no enfermarse a esa hora, sino lo llevan a uno en una motocicleta y hay que cruzar un puente colgante. Las clases de yoga y tratamientos de Ayurveda son ofrecidos a cada dos puertas, la carne y el alcohol son vistos como los enemigos y los sadhus (ascéticos – místicos que viven de forma completamente austera – que visten ropas anaranjadas) están por todos los rincones, algunos de ellos en verdaderos viajes espirituales y algunos otros dedicados a mendigar.

El hermoso Ashram Parmarth Niketan (un lugar de retiro espiritual) fue nuestro hogar por 4 semanas. Entre yogis y yoginis de diferentes países y muchos monos juguetones que estaban preparados para robar las botellas de agua o cualquier cosa parecida a comida, Patricia terminó un curso para ser profesora de Yoga. Jose esperaba hacer un curso introductorio y relajado de Yoga por una semana, sin embargo, acabó por hacer uno intensivo de 2 semanas, seguido por 2 semanas de Yoga dos veces al día.

Durante este tiempo, aprendimos no sólo acerca de asanas (la parte de ejercicio que normalmente llamamos Yoga) pero también acerca de cantos védicos, pranayama (control de la respiración), meditación, técnicas de limpieza, ayurveda (la ciencia de la vida incluyendo dieta) y sobre la filosofía oriental. Tuvimos nuestras comidas a horas fijas en el Ashram; todos los alimentos fueron vegetarianos y bastante sencillos y comíamos en el comedor donde todos nos sentamos en el piso cruzados de piernas. Podemos decir con confianza que este ha sido el tiempo en nuestras vidas cuando nos hemos sentido más sanos y más en forma.

Nuestra rutina diaria incluyó despertarnos antes de las 5 de la mañana, para poder seguir los requisitos de limpieza que deben ser seguidos antes de hacer Yoga. La primera clase empezaba a las 6 am de un día completamente lleno hasta las 8,00 pm cuando teníamos una sesión de Yoga Nidra (Yoga durmiendo). A partir de las 9.00 pm se suponía que el Ashram tenía que estar en silencio.

Ganga Aarti tenía lugar todos los días por una hora al atardecer, sentándonos en frente del Ganga (el Río Sagrado Ganges) y la estatua de Shiva, rodeado por los Rishi Kumaris (huérfanos que han sido adoptados por el Ashram) y muchos peregrinos y turistas. Como Swamiji (el gurú del Ashram) lo describe, Ganga Aarti es una hora feliz para juntarse, orar a la Madre Ganga a través de hermosas mantras y tomar parte en una ceremonia donde enviamos todos nuestros pensamientos y acciones negativas al fuego y como las semillas son quemadas ya no pueden germinar otra vez.

También tuvimos el privilegio de sentarnos con Swamiji. El nos contó historias de su vida y nos dio algunos de sus enseñanzas. Una de ellas se refirió a que Yoga no es una religión pero es una antigua ciencia que lleva a la salud en el cuerpo, la paz en la mente, la alegría en el corazón y la liberación del alma. El se refirió a los mantras que cantábamos. Estas mantras son escritos en el idioma antiguo de sánscrito; sin embargo, cuando nosotros los cantamos, se las podemos ofrecer a cualquier Dios que deseamos, a final de cuentas es el mismo Dios, solo que usamos nombres diferentes. Swamiji siempre dice que si usted es un musulmán, sólo sea un mejor musulmán; si usted es un cristiano, sólo sea un mejor cristiano.

En Rishikesh nos encontramos con bellas almas y nos honraron con su amistad. Compartimos una gama de nuevas experiencias como el oír los tambores todos los días a las 5 de la mañana, usar sólo ropa blanca, sentarnos en el piso los días enteros y tratar de aprendernos de memoria las mantras védicas.

En las escrituras, la liberación ha sido declarada como la recompensa de un baño en el Ganga o una revisión profunda del Bhagavad Gita (libro de enseñanzas espirituales). Aunque hemos estado estudiando el Gita, decidimos tomar la vía rápida y tomamos un baño en el Ganga. Estuvo muy frío, especialmente porque fue a las 6 am. ¡Pero quizá vamos a ocupar otros baño para poder lograr la liberación!

Visitamos el Maharishi Mahesh Yogui Ashram o también llamado el Beatles Ashram. Los Beatles y sus señoras visitaron el Ashram en 1968 y permanecieron allí para un par de meses durante los cuales escribieron muchas canciones. Sin embargo, ellos reclamaron que el Maharishi less había hecho demandas de dinero y que había tenido comportamientos impropios hacia los discípulos femeninos. Años más tarde, los Beatles se disculparon públicamente diciendo que los rumores fueron sin fundamento. Por estos o por otras razones que nosotros no conocemos, el Ashram fue abandonado en 1997. Aunque está en ruinas, las cúpulas de meditación están todavía en buena forma.

La principal calle del mercado está inundada con libros sobre meditación, yoga y espiritualidad, con música para apoyar su sendero espiritual, con agentes de viajes y cremas y medicinas de Ayurveda. ¡Ahora estamos bien armados para continuar nuestro viaje!

La pasamos muy bien en Rishikesh y nos gustaría regresar, quizás en Marzo para el Festival Internacional de Yoga…

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After only one night in Delhi, a peaceful train ride and a hectic taxi, we arrived in Rishikesh, the Yoga Capital of the World or the Land of the Seers. The cows walk peacefully and can do anything they want (including stealing a hand of bananas that Jose Pablo was carrying) and leaving cow dung in every street. At night, elephants may block the main road so it’s better not to get sick at that time, otherwise you’ll need to be carried out in a motorcycle and cross the hanging bridge like that. Yoga classes and Ayurveda treatments are offered at every other door, meat and alcohol are seen as the enemies and sadhus (ascetics wearing orange robes) are in every corner, some of them on genuine spiritual journeys and some others dedicated to begging.

The beautiful Parmarth Niketan Ashram (a place of spiritual retreat) was our home for 4 weeks. Among yogis and yoginis from different countries and many playful monkeys ready to still your bottles of water or anything looking like food, Patricia finished a course to become a Yoga teacher. Jose was expecting to do a relaxing one week introductory yoga course but ended up doing a 2-week intensive, followed by 2 weeks of yoga twice a day.

During this time, we learned not only about asanas (the exercise part that we normally call Yoga) but also about vedic chanting, pranayama (breathing control), meditation, cleaning techniques, ayurveda (the science of life including diet) and eastern philosophy. We had our meals at fixed times at the Ashram; all the food was vegetarian and quite simple and we were eating at the dining hall where we all sit on the floor cross legged. We can say with confidence that this has been the time in our lives when we have felt the healthiest and fittest.

Our daily routine included waking up before 5 am, so that we could follow the cleaning requirements that must be met before doing Yoga. The first class would start at 6 am of a fully packed day until 8.00 pm when we would have a session on Yoga Nidra (sleeping Yoga). The Ashram then is supposed to be on silence after 9.00 pm.

Ganga Aarti happened every day for an hour at sunset sitting in front of the Ganga (the Holy Ganges River) and the statue of Shiva, surrounded by the Rishi Kumaris (orphans that have been adopted by the Ashram) and a large crowd of pilgrims and tourists. As Swamiji (the guru of the Ashram) describes it, Ganga Aarti is a happy hour to get together, pray to Mother Ganga through beautiful mantras and participate in a ceremony where we send all our negative thoughts and actions to the fire and as the seeds are burnt they won’t be able to germinate again.

We also had the privilege to sit with Swamiji. He told us stories of his life and gave us some of his teachings. One of them referred to yoga not being a religion but an ancient science which leads to health in the body, peace in the mind, joy in the heart and liberation of the soul. He referred to the mantras that we were singing. These mantras are written in the old Sanskrit language, however, when we sing them, we can offer them to any God we want, at the end of the day it is the same God, just different names. Swamiji always says that if you are a Muslim, just be a better Muslim; if you are a Christian, just be a better Christian.

We met beautiful souls there and were honoured with their friendship. We were all sharing a range of new experiences like hearing the drums ringing at 5 am every morning, wearing only white cloth, sitting on the floor the entire day and trying to learn the vedic mantras by heart.

In the scriptures, liberation has been declared to be the reward of a bath in the Ganga or a dive into the Bhagavad Gita (book of spiritual teachings). Even though we have been studying the Gita, we decided to take the fast track and had a bath in the Ganga. It was really cold, especially because it was at 6 am. But maybe we’ll still need another deep in order to achieve liberation!

We visited the Maharishi Mahesh Yogi Ashram or so called Beatles Ashram. The Beatles and their partners visited the Ashram in 1968 and stayed there for a couple of months during which they wrote many songs. However, they claimed that the Maharishi had made demands for money and had had improper behaviour towards female disciples. Years later, the Beatles publicly apologised saying that the rumours were unfounded. For these or for other reasons that we don’t know, the Ashram was abandoned in 1997. Even though it is in ruins, the meditation domes are still in good shape.

The main market street was inundated with books on meditation, yoga and spirituality, music to support your spiritual path, travel agents and Ayurvedic creams and medicines. We are now well armed to continue our journey!

We had a great time in Rishikesh and we are hoping to go back, maybe in March for the International Yoga Festival…









permalink written by  patryandjose on November 2, 2009 from Rishikesh, India
from the travel blog: Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?
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