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Days 56 - 66 - Lhasa

Lhasa, China


Acabamos de pasar 11 días interesantes en Tíbet, la cima del mundo. Nuestro viaje casi se cancela debido a la Celebración del Día Nacional Chino y el 60 Aniversario del Partido comunista.

Después de un viaje de 48 horas en la ruta de tren más alta d el mundo (más de 5.000 mtrs.) incluyendo mascarillas de oxígeno, llegamos bien y sin complicaciones de altitud a Lhasa. Al llegar recibimos hermosas bufandas blancas como un regalo de bienvenida (tradicional en Tíbet) y encontramos una fuerte presencia militar china debido a la Celebración.

Debido a las festividades, que prohibió el flujo de vehículos dentro o fuera de Lhasa, y al fuerte mal estomacal de Patricia, tuvimos que cambiar un poco nuestros planes. Aun así, terminamos haciendo la mayor parte de lo que queríamos.

Lhasa es más moderno y más callado de lo que esperábamos. Nos encanto la oscuridad y el frío de las mañanas con el resto del día muy soleado y con cielos azules, muchas flores por todas partes y personas muy amables.

Los peregrinos tibetanos vienen de las áreas rurales a visitar todos los monasterios en Lhasa. Su viaje a la capital les puede tomar hasta 1 año ya que caminan y hacen postraciones (reverencias al Buda yendo a las rodillas y luego hacia el piso) a través de su viaje. Una vez que llegan a Lhasa visitan todos los monasterios por aproximadamente 3-4 meses. Su fervor es impresionante y puede sentirse realmente en la atmósfera.

Visitamos una cantidad masiva de monasterios en Lhasa y otros lugares, a la extensión de conseguir una sobredosis. Algunos de ellos fueron el Templo de Jokhang (el principal templo de Tíbet y el más sagrado), y los Monansterios Deprung, Sera y Samye. Generalmente están llenos con peregrinos y turistas, tienen un olor intenso a incienso y mantequilla de yak (utilizado en vez de velas) y a veces hay que atravesar escaleras muy angostas y empinadas. Fue muy interesante observar los debates que tienen los monjes cada tarde en los patios con el propósito de mejorar su sabiduría. Nuestro guía se aseguró de que aprendiéramos tanto como fuera posible acerca de las estatuas e inclusive reconocer los diferentes protectores, reyes, los Budas del 'pasado, presente y el futuro' y muchos otros unos como los Budas de la Sabiduría, la Compasión y la Energía. ¡Al final nos estaba probando!

El Palacio de Potala es verdaderamente impresionante. Era la casa del gobierno tibetano y la residencia de invierno de los Dalai Lamas hasta 1950, cuándo China invadió Tíbet. Debido a rumores de un complot chino para raptar al Dalai Lama (Océano de Sabiduría), él huyó a India en 1959 y desde entonces ha estado en el exilio.

China ha cambiado mucho a Tíbet. Han traído cantidades importantes de inversión social y económica que parecen estar manteniendo a algunas personas felices y la prohibición de poseer cualquier imagen o literatura relacionadas al decimocuarto Dalai Lama ayudan a hacer que otros se olviden.

Los Tibetanos saben que el Dalai Lama morirá pronto y cómo el nuevo Dalai Lama será encontrado está en duda. Lo que es seguro es que los Chinos harán todo lo posible por influir esa decisión.

La comida estuvo muy bien aunque no tan variada como en la parte principal China. Los mejores platos fueron los Momos (bolas rellenas) con verduras, queso o carne de yak. De hecho, comimos mucha carne de yak, que estuvo muy sabrosa, pero probablemente la fuente de sufrimiento para el estómago de Patricia. ¡Sin embargo, la presencia China estuvo fácilmente disponible y un médico chino muy amable le salvó la vida!

Lo que mas disfrutamos del viaje fueron las conversaciones con nuestro guía local acerca de todo, desde budismo y el Dalai Lama hasta el impacto de China en Tíbet.

Tíbet es uno de los lugares más hermosos que hemos visto en nuestras vidas. Ver las montañas majestuosas reflejadas en lagos azul-turquesa fuer probablemente lo que más nos ha gustado.

Fuimos al Campo Base de Everest. Pensamos que el campamento iba a ser algo realmente especial pero no hay mucho allí, sólo una colina pequeña cubierta por banderas de oración y piedras para mirar la cumbre y mucha protección por el ejército Chino. Tuvimos suerte de ver la puesta del sol el día que llegamos; sin embargo, el día que escalamos estuvo muy nublado.

Después del Campo Base continuamos con nuestro conductor y el guía en un Land Cruiser a la frontera con Nepal. El viaje en si mismo estuvo emocionante y hubo vistas asombrosas de cascadas al ir descendiendo de los 5.300 mtrs. a 2.000 mtrs.

El viaje nos dio mucho tiempo de reflexionar y un momento para emocionarnos por cruzar a un país nuevo… Nepal.

El Lama de Dalai no puede volver, no puede regresar a casa, a su gente, a su país. Si recuerda esto, por favor haga una oración para él esta noche.

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We just spent 11 interesting days in Tibet, the rooftop of the world. Our trip was almost cancelled due to the Chinese National Day Celebration and the 60th Anniversary of the Communist Party.

After a 48 hour journey in the highest rail road in the world (more than 5,000 m) including oxygen masks, we arrived safely and without altitude complications in Lhasa to receive beautiful white scarves as a welcoming gift (traditional in Tibet) and to find heavy Chinese military presence due to the Celebration.

Due to the festivities, which prohibited the flow of vehicles in or out of Lhasa, and Patricia’s very upset stomach, we had to change a bit our plans. Still, we finished doing most of what we wanted.

Lhasa was more modern and quieter than what we expected. We loved the dark and cold early mornings with the rest of the day being very sunny and with blue skies, many flowers everywhere and very kind people.

Tibetan pilgrims come from the rural areas to visit all monasteries in Lhasa. Their journey to the capital can take them up to 1 year as they walk and do prostrations (reverences to the Buddha going to their knees and down to the floor) throughout their journey. Once they get to Lhasa they visit all the monasteries for about 3-4 months. Their fervour is impressive and you can really feel it in the atmosphere.

We visited a massive amount of monasteries in Lhasa and other places, to the extent of getting an overdose. Some of them were the Jokhang Temple (Tibet’s first and most holy), the Deprung, Sera and Samye Monasteries. They are usually packed with pilgrims and tourists, have an intense smell to incense and yak butter (used instead of candles) and sometimes you have to go through very narrow and steep stairs. It was very interesting to observe the debates that monks have every afternoon in the courtyards for several ours to improve their wisdom. Our guide made sure that we learned as much as possible about the statues, including recognizing the different protectors, the kings, the ‘past, present and future’ Buddhas and a large number of other ones such as a the Wisdom, Compassion and Energy Buddhas. At the end he was even testing us!

The Potala Palace is certainly impressive. It used to be the seat of the Tibetan government and the winter residence of the Dalai Lamas until 1950, when China invaded Tibet. Amid rumours of a Chinese plot to kidnap the Dalai Lama (Ocean of Wisdom), he fled to India in 1959 and since then he has been in exile.

The Chinese are changing Tibet a lot. Important amounts of social and economic investment seem to be keeping some people happy and the banning of any pictures and literature related to the 14th Dalai Lama are helping to make others forget.

Tibetans know that the Dalai Lama will die sometime soon and how the new one will be found is in question. What is for sure is that the Chinese will do all they can to influence it.

Food was tasty although not as much variety as with ‘Chinese food’. The highlights were the Momos (dumplings) with vegetables, cheese or yak meat. In fact, we had a lot of yak meat, which was very tasty, but probably the source of suffering for Patricia’s stomach. However, the Chinese presence was readily available and a kind Chinese doctor saved her life!

The highlight of the trip was having conversations with our local guide about everything from Buddhism and the Dalai Lama to China’s impact on Tibet.

Tibet is one of the most beautiful places we’ve ever seen in our lives. Viewing the majestic mountains mirrored in blue-turquoise lakes was probably the most enjoyable thing we have done.

We went to the Everest Base Camp. We thought the camp was going to be something really special but there’s not much there, just a little hill covered by prayer flags and rocks to watch the summit from and heavily guarded by the Chinese military. We were lucky to see the pick on the day we arrived; however, on the day we climbed it was too cloudy.

After Base Camp we continued with our driver and guide in a Land Cruiser all the way to the border with Nepal. The journey itself was exciting filled with amazing views of waterfalls as we descended from 5,300 m to 2,000 m.

The journey gave us lots of reflection time and a moment to get excited about crossing to a new country… Nepal.

The Dalai Lama cannot go back, cannot go home to his people, to his country. If you remember this, please put a prayer for him tonight.












permalink written by  patryandjose on September 27, 2009 from Lhasa, China
from the travel blog: Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?
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Sounds like you are having fun. Did you have the classic Chongqing hot-pot? It's rather good. Emjoy Tiber - safe travels.

We had a baby boy called Samuel Edward.



permalink written by  Ian P Milborrow on October 27, 2009

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