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Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?

a travel blog by patryandjose


Esta es una lista de los principales lugares donde hemos estado y a donde nos gustaría ir.

This is a list of the main places we have been to and the places we would like to go next.
view all 230 photos for this trip


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Days 26 - 31: Beijing

Beijing, China


¡Tanto que decir! ¡Pekín es gigantesco! Es un gran contraste entre casas muy modernas y las muy viejas de solo un piso (llamadas Hutongs). Y Pekín sigue creciendo… La contaminación es bastante pesada y a Patricia le dio una infección de garganta. Facebook está prohibido ya que es considerado subversivo y hay que ser cuidadoso de muchachas bonitas que le ofrecen ir a tomar té con ellas acabará pagando una cuenta muy jugosa.

Los interiores de cuchillas comenzaron en Rusia (incluyendo baños comunales: sin puertas)… y estarán con nosotros por bastante rato. Todavía no nos acostumbramos a esto y hasta ahora hemos tenido suerte con los hoteles (interiores normales). El papel higiénico es todo un lujo.

Pero Pekín es mucho más que eso. Fabulosa historia, muchísimos lugares para visitar, entretenimiento, tantos platillos deliciosos por probar o simplemente pasear por las calles. Junto con esto, las personas son tan amables. Las personas en la calle paraban a preguntarnos si ocupábamos ayudar y nos dieron manzanas cuando viajamos en autobús. No muchas personas hablan inglés pero esto no los detiene de tratar de comunicarse con nosotros. Algunas personas sabían que San José es la capital de Costa Rica.

Jose Pablo logró recuperarse de un poco de mal de estómago antes de llegar a Pekín; sin embargo, a Patricia le dio desde el primer día en Pekín y tuvo una experiencia desagradable en un autobús viajando al Palacio de Verano, que fue absolutamente hermoso.

Como se esperaba, la comida fue excelente. Especialmente nos gustaron muchisimo los camarones con chile, los dumplings, el pato crujiente, el pescado en sopa, la cazuela de berenjena, crustáceos con ajo y camarones con tiras de papa. ..en otras palabras casi todo. Fue nuestra primera vez comiendo rana y estuvo muy rica.

La Plaza de Tiananmen nos recuerda la historia comunista aunque actualmente China es más una economía de mercado manejada por un partido comunista muy inteligente que, como nosotros nos dimos cuenta, tiene seguidores fuertes así como críticos tanto expatriados como locales.

La Ciudad Prohibida estuvo cerrada a huéspedes no convidados para más de 500 años; con solo acercarse a ella le daría la ejecución instantánea. Este lugar fue el hogar de dos dinastías, la Ming y la Qing. El Jardín Imperial fue en particular muy hermoso así como el Vestíbulo de Armonía Suprema.

Es excelente ver a tanta gente mayor haciendo ejercicios en la mañana. El Parque del Templo del Cielo estaba lleno con personas que estaban haciendo Tai-Ji, cantando, jugando juegos de mesa, bailando cumbia (!!!), practicando la danza del vientre o haciendo ejercicios en el gimnasio al aire libre.

Ha sido tan gracioso que muchas personas nos han parado y nos han pedido que nos saquemos fotos con ellas. Quizá debemos empezar a cobrar para ayudarnos en el viaje ya que nuestro presupuesto no va muy bien. No sabemos si es la barba de Jose o si son nuestros hermosos sombreros.

Aunque hemos visto la Muralla China muchas veces en imágenes y la televisión, fue impresionante. Hicimos una de las secciones difíciles que dura como 4 horas de Jinshanling a Simatai. ¡Patricia casi dejó el corazón en las primeras dos colinas y entonces una señora china le agarró la mano y la jaló por casi todo el resto del camino! Por supuesto, tuvo precio ya que tuvimos que comprarle unos recuerdos que la verdad estaban bonitos y no tuvimos inconveniente en comprar.

No pudimos resistir comprar unas bellas pinturas chinas. Sin embargo, como no tenemos ningún espacio en nuestras mochilas, las hemos enviado a Costa Rica por correo … esperamos verlas otra vez.

China puede ser realmente cara cuando se refiere a transporte. También, se necesita comprar los boletos de tren en avanzado o de otro modo quedara con muy pocas opciones muy caras como volar (lo cual tendremos que hacer ahora de Xian a Yichang para agarrar el crucero del Río de Yangtze).

Disfrutamos mucho las presentaciones en la Sala de Té de Lao She, en particular la ópera de Sichuan 'cambio de caras': con un movimiento de la cara (de solo un instante), la bailarina cambia la máscara y podría tener por lo menos 10 diferentes máscaras.

¡Muchas gracias a todos los miembros de AIESEC y alumnis que se nos unieron para cenar y también por los juegos, disfrutamos mucho!!! También, gracias a Damon por la linda cena y las bebidas; la Torre a la que fuimos fue un lugar excelente (que vista desde el piso 68). Y en particular, muchísimas gracias a Da… las conversaciones que tuvimos nos ayudaron a comprender más a los chinos (y el idioma), gracias para darnos tanto de su tiempo y de hacer nuestra estancia en Pekín tan maravillosa.

Pekín marcó nuestro primer mes en el camino. Nuestros estómagos ya se han ajustado a la verdadera comida china.

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So much to tell! Beijing is massive! It’s a great contrast between a very modern city and the old one-floor houses (called Hutongs). And it’s growing so much… The pollution is quite heavy and Patricia got a throat infection. Facebook is forbidden as it’s considered subversive and you have to be weary of pretty girls offering you to go and drink tea with them as you’ll end up paying a juicy bill.

The squatting toilets started in Russia (including communal squatting: without doors)… and will be with us for a while. Still not used to it and we have been lucky with our hotels (western toilets). Toilet paper is a precious good.

But Beijing is so so much more than that. Great history, places to visit, shows, food to try or just strolling around the streets. Together with this, people are so kind. People on the streets would stop to ask us if we needed help and gave us apples when travelling on the bus. Not many people speak English but this doesn’t stop them in trying to communicate with us. Some people knew that San Jose is the capital of Costa Rica.

Jose Pablo managed to recover from an upset tummy before arriving in Beijing; however, Patricia got it on the first day and had a nasty experience in a bus on our way to the Summer Palace, which was absolutely beautiful.

As expected, the food was excellent. We specially liked the chilli prawns, dumplings, crispy duck, fish, aubergine casserole, crabs with garlic and prawns with potato strips...in other words almost everything. It was our first time eating frog which was tasty.

Walking though Tiananmen Square reminds us of the communist history although nowadays China is more of a market economy run by a very smart communist party which, as we realised, it has strong followers as well as critics with both ex-pats and locals.

The Forbidden City was closed to uninvited guests for over 500 years; getting even close to it would give you instant execution. This place was the home of two dynasties, the Ming and the Qing. The Imperial Garden was in particular very beautiful as well as the Hall of Supreme Harmony.

How amazing to see old people doing exercises in the morning. The Temple of Heaven Park was packed with people doing Tai-Chi, singing, playing board games, dancing cumbia (!!!), practicing belly dancing or just doing exercises in the open air gym.

It’s been so funny that people have stopped us and asked us to take pictures with them. Maybe we should start charging to help us on the trip as we are heavily over budget. We don’t know if it’s Jose’s beard or our beautiful hats.

Even though we had seen the Great Wall many times in pictures and TV, it was still impressive. We did one of the challenging sections walking for 4 hours from Jinshanling to Simatai. Patricia almost left her heart in the first two hills and then this Chinese lady grasped her hand and pulled her all the rest of the way! Of course, it came at a price with some lovely souvenirs which we did not mind buying.

We couldn’t resist buying some more souvenirs and we bought a couple a beautiful paintings. As we don’t have any space in our backpacks, they are on their way to Costa Rica … we hope to see them again.

China can be really expensive when it comes to transport. Also, you need to buy train tickets well in advanced otherwise you’ll be left with very few very expensive options like flying (which we will have to do now from Xian to Yichang in order to catch the Yangtze River cruise).

We really enjoyed the performance at the Lao She Teahouse, in particular the Sichuan opera ‘face changing’: at the move of their face (within a fraction of a second), the dancer changes the mask and there could be at least 10 different ones.

Thanks so much to all the AIESEC members and alumni that joined us for dinner and games, we really enjoyed it!!! Also, thanks Damon for the lovely dinner and drinks; that Tower you took us to was a great place (what a view from floor 68). And in particular, thanks so much Da… the conversations we had with you helped us to understand more the Chinese people (and language), thanks for giving us a lot of your time to make our stay in Beijing so amazing.

Departing Beijing marked our first month on the road. Our stomachs have now adjusted to real Chinese food.








permalink written by  patryandjose on August 28, 2009 from Beijing, China
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Day 32: Datong

Datong, China


Nuestro amigo Da nos ayudó organizando este viaje a Datong en la provincia de Shanxi. Salió muy bien. Tan pronto como llegamos a la estación de tren, fuimos recogidos por un muchacho local. El no hablaba una palabra en inglés pero, como empieza a ser lo normal, pudimos comunicarnos.

Primero, fuimos a las Grutas de Yungang (cuevas). El lugar tiene 45 cuevas que contienen alrededor de 51.000 tallados antiguos budistas del siglo V. ¡Es impresionante! La estatua más grande de Buda mide 17 mtrs de alto.

Para almorzar, nuestro guía nos llevó a un lugar donde nos dieron una sopa. Adentro tenía un tipo de jalea hecha de papas. En China algunas personas utilizan esta jalea durante el verano en vez de tallarines (noodles). Es bastante rica.

Después, fuimos al Monasterio Colgante Budista, que fue construido en el lado de un acantilado. Da un poco de miedo ver cómo todo el monasterio está apoyado en zancos largos y delgados. Aparentemente, fue construido para evitar las inundaciones que eran regulares y para evitar la persecución oficial del budismo en el siglo IX. La vista es muy bonita pero no creemos que querríamos pasar la noche en el monasterio.

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Our friend Da helped us organising this trip to Datong in the Shanxi province. It worked out really well. As soon as we arrived to the train station, we were picked up by this local guy. He didn’t speak one word in English but, as it’s becoming the norm, we were able to communicate.

First, we went to the Yungang Grottoes (caves). The place has 45 caves containing around 51,000 ancient Buddhist carvings from the 5th-century. It’s impressive! The biggest Buddha statue measures 17 m high.

For lunch, our guide took us to a place where they gave us a soup. Inside it had some type of jelly made of potatoes. In China some people use this jelly during summer instead of noodles. It was quite nice.

Afterwards, we went to the Buddhist Hanging Monastery, which was built into the side of a cliff. It was a bit scary to see how the entire monastery is supported by long and thin stilts. Apparently, it was built in this way to avoid the regular floodings and to avoid the official persecution of Buddhism in the 9th century. Nice view but we don’t think we would like to stay the night at the monastery.






permalink written by  patryandjose on September 3, 2009 from Datong, China
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Days: 33 and 34 - Wutain Shan

Wutai, China


Wutai Shan es una de las 5 montañas budistas sagradas y se supone ser una de las más hermosas. Es conocida como la 'Montaña de las Cinco Terrazas' por los cinco picos principales. Hay más de 50 templos y es un lugar de peregrinaje budista. Por las calles, las personas tienen pequeñas celebraciones budistas con música, canciones y bombetas.

Desde que llegamos parecemos ser la atracción de este pequeño pueblo. Parecemos ser los únicos turistas extranjeros y por supuesto, los únicos que no comprenden una palabra de chino. ¡Las personas nos miraron fijamente y algunos sonríen para decirnos ‘halo’!

Oficialmente probamos el desayuno chino: bollos de pan cocinados al vapor, pan frito, atol de arroz y verduras fritas.

Decidimos hacer una caminata; sin embargo, no hay mapas disponibles y senderos marcados. Algunos autobuses lo llevan a la cima de las montañas pero nosotros no quisimos hacer eso. Empezamos a caminar por el lado de un camino que lleva hacia uno de los picos. Después de acerca de 3 horas encontráramos algo parecía ser un caminito olvidado (ahora cubierto con pasto) y decidimos seguirlo. Después un poco más de 1 hora y de cruzar un pequeño río varias veces nos encontramos con un monasterio asombroso: luego descubrimos que era el Templo de Fenglin. Nos sentimos muy contentos de haber encontrado ese gran monasterio.

Había una entrada desde la montaña incluyendo 150 gradas hacia arriba. Sin embargo, la entrada ya no esta en uso y esta cerrada, así que tuvimos que saltar una pared pequeña y otros cuantos obstáculos. Dentro, las personas (los monjes) parecían asombrados de vernos y querían hablar con nosotros. Nos sentimos mal de no saber cómo decir nada. Estamos utilizando 3 formas de comunicación en: frases y mapas de la guía ‘Lonely Planet’, un folletito llamado ‘Señálelo' que tiene imágenes de casi todo y unas cuantas frases que Da escribió para nosotros. Pensamos que algunas personas se sienten decepcionadas cuando ven que es inútil tratar de hablar con nosotros. Algunos otros hablan aún más fuerte en caso de que el problema sea que somos un poco sordos… pero de nada sirve. ¡Sin embargo, las personas siempre nos dan una gran sonrisa!

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Wutai Shan is one of the 5 sacred Buddhist mountains and supposed to be one of the most beautiful. It’s known as the ‘Five Terrace Mountain’ after the five main peaks. There are more than 50 temples and it’s a place for Buddhist pilgrimage. Along the streets, people have small Buddhist celebrations with music, songs and fire crackers.

Since we arrived we seem to be the attraction of the little town. We seem to be the only foreign tourists here and of course, the only ones that do not understand a word of Chinese. People stared at us a lot and a few smiled to say ‘halo’!

We officially tried the full Chinese breakfast: steamed buns, fried bread, rice porridge and stir-fried vegetables.

We went out hiking; however, there are no maps and no paths available. Some buses would take you to the top of the mountains but we did not want to do that. We started walking by the side of the road in the direction of one of the peaks. After about 3 hours of walking we found something that looked like a place where there used to be a trail (now covered with grass) and decided to follow it. After a bit more than 1 hour and crossing a small river a few times we found ourselves in front of an amazing monastery: later we discovered that is was the Fenglin Temple. We were really glad we found that big monastery.

There was an entrance from the mountain including 150 steps upwards. However, the entrance is not being used and it is closed, so we had to climb a little wall and a few other hurdles. Inside, people (the monks) seemed astonished to see us and wanted to talk with us. We felt bad not knowing how to say anything. We are using 3 ways of communication at present: phrases and maps from the Lonely Planet book guide, a ‘Point it’ booklet that has pictures of almost everything and a few phrases that Da wrote for us. We think people get disappointed when they see it is useless to try to talk to us. Some people even speak louder in case the problem is that we are a bit deaf… but no use. Nevertheless, people always give us a big smile!






permalink written by  patryandjose on September 4, 2009 from Wutai, China
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Days: 35-36

Pingyao, China


Pingyao es un pequeño pueblo bastante turístico (turistas principalmente chinos). ¡Tan pronto como llegamos el conductor de la bicicleta que nos llegó a recoger pensó que Patricia era japonesa!!!!

Rentamos bicicletas y fuimos por el pueblo por varias horas por las callesitas pequeñas, perdiéndonos a ratos durante un día muy lluvioso. Fuimos recibidos por sonrisas amistosas de los locales, invitados a entrar por las personas que atienden los negocios y por encuentros desagradables con perros que ladraban mucho y por chanchos ruidosos. El menú de los restaurantes incluye carne de asno y de perro. Conocimos un pequeño restaurante que nos gusto muchísimo y lo visitamos 2 veces seguidas probando algunas de las especialidades locales como los bollos rellenos de cerdo y el plátano acaramelado. ¡Todo estuvo delicioso y a un excelente precio! (El nombre del restaurante es: The old Ping Yao Welcome spring Restaurant, dirección: No 188 Nan da street) ¡El albergue juvenil en el que nos quedamos tiene un patio antiguo muy lindo y tiene camas de piedra bastante grandes! También, lo recomendamos mucho; se llama: Harmony Guesthouse.

Para utilizar el día lluvioso decidimos tener algunos tratamientos chinos como masaje. Esta vez, Jose decidió probar la exfoliación de pies y reflexología (masaje de pies). Estuvo bien para él aunque no quedó impresionado. Patricia decidió tratar algo completamente nuevo y optó por los tratamientos de raspar y el de succión. Después de poner un lubricante, usaron peinillas de madera o de hueso para raspar la piel. La idea es que todas las toxinas salen a la superficie. Sin embargo, fue bastante doloroso y la piel se le puso a Patricia toda roja inmediatamente. El tratamiento de succión también fue doloroso. Se usan unas tazas de vidrio especiales a las cuales se les succiona el aire y por tanto la piel queda levantada. Después de 3 días, la espalda de Patricia todavía muestra los "beneficios" de estas técnicas.

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Pingyao is a small town but really touristy (mainly Chinese tourists). As soon as we arrived the bicycle driver thought Patricia was Japanese!!!!

We hired some bikes and cycled through town for hours entering into the smaller of the streets and getting lost during a very rainy day. We were received by friendly smiling locals, inviting shopkeepers, and nasty encounters with barking dogs and noisy pigs. The menus included donkey and dog meat. We got to know a really nice little restaurant which we visited 2 times in a row trying some of the local delicacies such as pork buns and toffee banana. Everything was delicious and at an excellent price! (The old Ping Yao Welcome spring Restaurant, No 188 Nan da street). The hostel in which we stayed was in a lovely ancient courtyard with a massive stone bed! Also, very recommended: Harmony Guesthouse.

To make use of the rainy day we decided to have some Chinese treatments, like massage. This time, Jose decided to try the feed exfoliation and reflexology. It was ok for him although he was not very impressed. Patricia decided to try something completely new and took the Chinese scraping and cupping. After putting some sort of lubricant, wooden or bone combs were used to scrape the skin. The idea is that all the toxins rush to the surface. However, it was a bit painful and Patricia’s skin went all red immediately. The cupping followed and it was also a bit painful. Some special glass cups are used to suction the air and therefore the skin is lifted. After 3 days, Patricia’s back is still showing the ‘benefits’ of these techniques.





permalink written by  patryandjose on September 6, 2009 from Pingyao, China
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Days: 37, 38 and 39 - Xi'an

Xi'an, China


Xi’an es grande, con mucho tráfico y muy bien iluminada de noche. Inclusive la muralla de la ciudad se ve muy bonita de noche.

Fuimos al show de la Dinastía Tang, una presentación de alta clase con bailes, música y cantos. ¡Estuvo muy bien pero un poco cara!

Disfrutamos mucho el barrio musulmán. Las calles pequeñas están llenas de puestos que venden todo tipo de alimentos, ropa y recuerdos. Allí, probamos un plato llamado yángrou paomó: una sopa con trozos de pan, tallarines, oveja y caldo. ¡Muy rica! También compramos un huashenggao: un pastel delicioso de maní.

Fue muy interesante caminar alrededor del centro de la ciudad y ver todo tipo de tiendas modernas y delante de ellas personas muy sencillas tratando de vender desde hierbas hasta pequeños conejitos.

La principal razón para ir a Xi’an fue el visitar al Ejército de Guerreros de Terracota. Hay miles guerreros de tamaño real y caballos. Ningún soldado tiene la misma cara. Se cree que este ejército fue solicitado por Qin Shi Huang, el primer emperador de China, para acompañar su tumba porque él esperaba que su imperio continuara después de su muerte.

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Xi’an is big, busy and nicely illuminated at night. Even the city wall looks pretty at night.

We went to the Tang Dynasty Performance, a high class show with dances, music and singing. It was good but a bit too expensive!

We enjoyed a lot the Muslim Quarter. The little streets are packed with people selling everything from food to cloth and souvenirs. There, we tried a dish called yángrou paomó: a soup with bread crumbs, noodles, mutton and broth. Very nice! We also got a huashenggao, a delicious peanut cake.

It was very interesting to walk around the city center and see all sorts of modern shops and in front of them very simple people trying to sell anything from herbs to little rabbits.

The main reason to go to Xi’an was to visit the Army of Terracota Warriors. There are thousands life size warriors and horses. Not two soldiers have the same face. It is believed that this army was requested by Qin Shi Huang, the first emperor of China, to accompany his tomb because he expected his rule to continue in death.







permalink written by  patryandjose on September 8, 2009 from Xi'an, China
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Days: 41 - 44 Yantgzi River

Yichang, China


Tomamos un barco chino que estuvo muy bien para cruzar el Río Yangzi durante 3 días, de Yichang a Chongquing. Desde el momento en que llegamos todo el personal nos trató muy bien y fue muy agradable tener todas las comidas arregladas. También, nuestro cuarto estuvo muy bien con una cama suave y grande (generalmente en China todas las camas son muy duras) y un balcón. Hubo shows cada noche y durante el día había presentaciones sobre el bordado chino, las botellas pintadas internamente, perlas, Tai Chi y muchas otras cosas.

El principal evento fue la Represa de los Tres Cañones (Three Gorges Dam), que es considerado como el proyecto de ingeniería de China más grande desde la construcción de la Gran Muralla China. Fuimos a la plataforma de observación y al museo donde se explica cómo fue construido. La sección para los barcos grandes es similar al Canal de Panamá: cerrando secciones y llenando o removiendo agua para emparejar la próxima sección. Todo el cruce toma sólo 4 horas. Para barcos más pequeños hay un ascensor.

Dos de las principales razones para construir la Represa fueron para regular las aguas del río que ha causado miles de inundaciones y muertes y para facilitar el comercio. Sin embargo, el precio fue y es muy alto: pérdida de cientos de sitios arqueológicos, el desplazamiento de millones de personas y un costo ambiental inmenso y aun mas los costos ambientales potenciales.

Durante el paseo en barco, cruzamos algunos otros cañones, todos con hermosas vistas. También, hicimos varias visitas de día. Uno de ellos fue a la Ciudad de Fantasmas. Había algunas pruebas para ser permitidos en el cielo más alto. ¡Pensamos que las pasamos todas! También, había cosas que uno podía escoger, por ejemplo, cambiar el sexo en la próxima vida o si uno desea abundancia de salud o de dinero en esta vida. ¡Patricia escogió la salud y Jose el dinero, claro esta, esperando compartir todo!

También disfrutamos mucho la visita a los descendientes de los Bao. Ellos nos llevaron en barquitos tradicionales pequeños y cantaban canciones. En el pasado, los hombres iban desnudos porque la tela mojada les dañaba la piel y las mujeres tenían que llorar por 7 días continuos antes del día de su matrimonio, llorando por dejar a sus padres y la familia y por cualquier pena futura.

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We took a lovely Chinese boat to cross the Yangzi River during 3 days, from Yichang to Chongquing. From the moment we arrived we were treated extremely well by all the staff and it was great to have all the meals sorted out. Also, our room was really nice with a big soft bed (usually they are extremely hard in China) and a balcony. There were shows every night and presentations on Chinese embroidery, bottle painting, pearls, tai Chi and many other things.

The main event was the Three Gorges Dam, which is considered to be China’s biggest engineering project since the construction of the Great Wall. We went to the observation deck and to the museum where it is explained how it was built. The section for big boats works a bit like the Panama Canal: closing sections and filling or removing water to match the next section. All the crossing takes only 4 hours. For smaller boats there is a lift.

Two of the main reasons to build the Three Gorges Dam were to regulate the waters that have caused thousands of floodings and deaths and to facilitate trading. However, it has come at a high price: lost of hundreds of archaeological sites, displacement of millions of people and a huge environmental cost and worst potential ones.

During the boat trip, we crossed some other Gorges, all of them showing beautiful views of the canyons and peaks. Also, we did several day tours. One of them was to the City of Ghosts. There were some tests in order to be allowed into the highest heaven. We think we passed them! Also, there were things that you could choose, like changing your sex for the next life or if you want abundance of health of money in this life. Patricia went for heath and Jose for the money, hoping to share everything of course!

We also enjoyed a lot visiting the Bao people. They were pulling our little traditional boats and singing along the way. In the past, men used to go naked because the wet cloth would damage their skin and a woman had to cry for 7 continuous days before her marriage day, crying for leaving her parents and family and for any future sorrow.









permalink written by  patryandjose on September 12, 2009 from Yichang, China
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Days: 45-50 - Emei Shan

Emeishan, China


Después de Chongquin nos fuimos directo a Emei, otra de las montañas sagradas budistas en el centro de China, en la provincia de Sichuan. Nuestro principal propósito aquí fue el de subir desde un pequeño pueblo llamado Baugou (500 mtrs) a Jinding o la "Cumbre Dorada" (3.077 mtrs) y volver de vuelta en una pieza.

Nos tomó dos días subir y dos días relajados bajar, durmiendo en monasterios. Este viaje lo tomamos también como parte del entrenamiento para la escalada en Nepal (o probablemente nuestro único entrenamiento antes de la excursión al Himalaya). Con la ayuda de una actitud mental positiva… y también muchos dulces, 2 bastones para caminar y muchos tallarines, todo funcionó como lo planeamos. Sin embargo, poco sabíamos que terminaríamos negociando con monjes nuestra dormida y con monos nuestro pase por el camino. ¡Los monos son duros de negociar pero los monjes fueron peores! Una noche terminamos durmiendo en el Templo de Yuxian, que pareció tener sólo un monje y muchos sirvientes. Nuestro cuarto estaba ubicado justo dentro del principal templo donde esta la principal pagoda de Buda. ¡Tuvimos que portarnos bien esa noche!

La comida fue una taza de arroz, repollo frito y una sopa de tomate y hojas. No nos importó… pensamos que eso era parte de la vida monástica… hasta que el monje y sus trabajadores se sentaran en la mesa junto a nosotros con algo que se pareció a un pequeño banquete.

Conocimos y vimos a muchas personas asombrosas por el camino: muchos peregrinos, inclusive monjes con las sonrisas más autenticas; personas muy deportivas que suben y bajan en un día, y personas que viven de llevar a otras personas en sillas en los hombros hacia arriba y hacia abajo de la montaña o llevando cantidades masivas de peso (alimentos y otros productos).

¡En términos generales, nos encantó el viaje y vimos algunas de las vistas naturales y rurales más hermosas de China que hemos experimentado hasta ahora! Recomendaríamos Emei Shan a cualquiera. Llegar a la cima fue realmente una experiencia que nos dio gran recompensa.

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After Chongquin, we made our way straight to Emei, another of the sacred Buddhist mountains in the middle of China, in the Sichuan province. Our main purpose here was to hike up from a little town called Baugou (500 m) to Jinding or the ‘Golden Summit’ (3,077 m) and then make it back down in one piece.

It took us two days up and two relaxed days down, sleeping in monasteries. The whole thing was meant as part of our training for our Nepal hiking (or probably our only training before hiking the Himalayas). With the help of a good mental attitude… but also lots of sweets, 2 walking sticks and plenty of noodles, everything went as planned. However, little did we know that we would finish negotiating with monks our sleep and with monkeys our passage. The monkeys are hard but the monks were worst! One night we finished sleeping in the Yuxian Temple, which seemed to have just one monk and lots of servants. Our room was located right inside the main temple next to the main Buddha pagoda. We had to be good that night!

Dinner was a bowl of rice, fried cabbage and a tomato and leaves soup. We did no mind… we thought that was part of the Monastery life… until the monk and his workers sat on the table next to us with something that looked like a little banquet.

We met and saw lots of amazing people on the way: lots of pilgrims, including monks with the most genuine smiles; sports people hiking up and down in one day, people for whom carrying other people on chairs in their shoulders up and down the mountain or carrying massive amounts of weight (like food and other products) make their livelihood.

Overall, we loved the trip and saw some of the most beautiful sights of natural and rural China we have experienced so far! We would recommend Emei Shan to anyone. Getting to the top was really a rewording experience.












permalink written by  patryandjose on September 16, 2009 from Emeishan, China
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Day 47: Leshang

Leshan, China


Hicimos un viaje de un día desde Emei Shan a Leshan para ver al "Gran Buda": a 71 mtrs es el Buda más alto del mundo y esta tallado en un acantilado. ¡Asombroso!

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We did a one day trip from Emei Shan to Leshan in order to see the ‘Grand Buddha’: at 71 m it’s the tallest Buddha in the world and it’s carved into a cliff. Amazing!






permalink written by  patryandjose on September 18, 2009 from Leshan, China
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Days: 52 - 56 - Chengdu

Chengdu, China


Chengdu, o la Metrópoli Perfecta, es la capital de la provincia de Sichuan.

Había dos razones principales para venir aquí. La primera: visitar a los pandas gigantes. Fuimos a una Base de Cría e Investigación donde tienen a alrededor de 50 pandas gigantes y rojos. También tienen algunos pandas bebé; algunos nacieron en julio pasado y otro en agosto. Los pandas bebé son como humanos, completamente dependientes.

Los registros de historia muestran que hace miles de años, los pandas eran entrenados para combates y fueron una ventaja valiosa en batallas. Actualmente, apenas se mueven para agarrar bambú para comer y el resto del tiempo lo pasan durmiendo. Son adorables.

La segunda y principal razón para venir a Chengdu fue la de recoger nuestro permiso y los boletos de tren para ir a Tíbet. Estamos muy agradecidos ya que hemos tenido mucha suerte: ¡Los conseguimos! Acabamos de enterarnos que Tíbet esta cerrado otra vez para permisos debido al 60 aniversario de la Independencia de China que será del 1 al 8 de octubre. Esperamos que todo salga bien entrando a Tíbet.

Hemos disfrutado mucho la comida. Los chinos tienen un dicho: China es el lugar para la comida pero Sichuan es el lugar para el sabor. ¡Y es muy picante! Hemos tratado algunos platos muy buenos como: pollo con maní, "tofú de mapo" y tallarines de carne de vaca, todos muy ricos pero realmente picantes. ¡También, nos encantaron los dumplings dulces (Tangyuan), deliciosos! Algunos de ellos con un relleno de maní.

Estamos un poco tristes de irnos de la parte principal China pero tenemos un sentimiento de que regresaremos.

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Chengdu, or Perfect Metropolis, is the capital city of the Sichuan province.

There were two main reasons for coming here. The first one: to visit the giant pandas. We went to a Breeding Research Base where they have around 50 giant and red pandas. They also had some baby pandas; some were born last July and another one last August. Baby pandas are just like humans, completely dependable.

History records show that thousands of years ago, pandas used to be trained for fights and were a valuable asset in battles. Nowadays, they barely move to grasp bamboo for eating and the rest of the time they sleep. They are adorable.

The second main reason to come to Chengdu was to collect our permit and train tickets to Tibet. We are really grateful as we’ve been very lucky: We got them! We just found out that Tibet is closed again for permits due to the 60th anniversary of the Independence of China that will take place from the 1-8th of October. We hope everything goes well entering Tibet.

We have enjoyed a lot the food. The Chinese have a saying: China is the place for food but Sichuan is the place for flavour. And it is extremely spicy! We have tried some great dishes like: chicken with peanuts, ‘mapo tofu’ and beef noodles, all of them very nice but really hot. Also, we loved the sweet dumplings (Tangyuan), delicious! Some of them with a peanut filling.

We are a bit sad to be leaving main China but we have a feeling that we’ll come back. They are good climbers.









permalink written by  patryandjose on September 23, 2009 from Chengdu, China
from the travel blog: Resumen de dónde estamos y para dónde vamos? - Summary of where we are and where are we going to?
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Days 56 - 66 - Lhasa

Lhasa, China


Acabamos de pasar 11 días interesantes en Tíbet, la cima del mundo. Nuestro viaje casi se cancela debido a la Celebración del Día Nacional Chino y el 60 Aniversario del Partido comunista.

Después de un viaje de 48 horas en la ruta de tren más alta d el mundo (más de 5.000 mtrs.) incluyendo mascarillas de oxígeno, llegamos bien y sin complicaciones de altitud a Lhasa. Al llegar recibimos hermosas bufandas blancas como un regalo de bienvenida (tradicional en Tíbet) y encontramos una fuerte presencia militar china debido a la Celebración.

Debido a las festividades, que prohibió el flujo de vehículos dentro o fuera de Lhasa, y al fuerte mal estomacal de Patricia, tuvimos que cambiar un poco nuestros planes. Aun así, terminamos haciendo la mayor parte de lo que queríamos.

Lhasa es más moderno y más callado de lo que esperábamos. Nos encanto la oscuridad y el frío de las mañanas con el resto del día muy soleado y con cielos azules, muchas flores por todas partes y personas muy amables.

Los peregrinos tibetanos vienen de las áreas rurales a visitar todos los monasterios en Lhasa. Su viaje a la capital les puede tomar hasta 1 año ya que caminan y hacen postraciones (reverencias al Buda yendo a las rodillas y luego hacia el piso) a través de su viaje. Una vez que llegan a Lhasa visitan todos los monasterios por aproximadamente 3-4 meses. Su fervor es impresionante y puede sentirse realmente en la atmósfera.

Visitamos una cantidad masiva de monasterios en Lhasa y otros lugares, a la extensión de conseguir una sobredosis. Algunos de ellos fueron el Templo de Jokhang (el principal templo de Tíbet y el más sagrado), y los Monansterios Deprung, Sera y Samye. Generalmente están llenos con peregrinos y turistas, tienen un olor intenso a incienso y mantequilla de yak (utilizado en vez de velas) y a veces hay que atravesar escaleras muy angostas y empinadas. Fue muy interesante observar los debates que tienen los monjes cada tarde en los patios con el propósito de mejorar su sabiduría. Nuestro guía se aseguró de que aprendiéramos tanto como fuera posible acerca de las estatuas e inclusive reconocer los diferentes protectores, reyes, los Budas del 'pasado, presente y el futuro' y muchos otros unos como los Budas de la Sabiduría, la Compasión y la Energía. ¡Al final nos estaba probando!

El Palacio de Potala es verdaderamente impresionante. Era la casa del gobierno tibetano y la residencia de invierno de los Dalai Lamas hasta 1950, cuándo China invadió Tíbet. Debido a rumores de un complot chino para raptar al Dalai Lama (Océano de Sabiduría), él huyó a India en 1959 y desde entonces ha estado en el exilio.

China ha cambiado mucho a Tíbet. Han traído cantidades importantes de inversión social y económica que parecen estar manteniendo a algunas personas felices y la prohibición de poseer cualquier imagen o literatura relacionadas al decimocuarto Dalai Lama ayudan a hacer que otros se olviden.

Los Tibetanos saben que el Dalai Lama morirá pronto y cómo el nuevo Dalai Lama será encontrado está en duda. Lo que es seguro es que los Chinos harán todo lo posible por influir esa decisión.

La comida estuvo muy bien aunque no tan variada como en la parte principal China. Los mejores platos fueron los Momos (bolas rellenas) con verduras, queso o carne de yak. De hecho, comimos mucha carne de yak, que estuvo muy sabrosa, pero probablemente la fuente de sufrimiento para el estómago de Patricia. ¡Sin embargo, la presencia China estuvo fácilmente disponible y un médico chino muy amable le salvó la vida!

Lo que mas disfrutamos del viaje fueron las conversaciones con nuestro guía local acerca de todo, desde budismo y el Dalai Lama hasta el impacto de China en Tíbet.

Tíbet es uno de los lugares más hermosos que hemos visto en nuestras vidas. Ver las montañas majestuosas reflejadas en lagos azul-turquesa fuer probablemente lo que más nos ha gustado.

Fuimos al Campo Base de Everest. Pensamos que el campamento iba a ser algo realmente especial pero no hay mucho allí, sólo una colina pequeña cubierta por banderas de oración y piedras para mirar la cumbre y mucha protección por el ejército Chino. Tuvimos suerte de ver la puesta del sol el día que llegamos; sin embargo, el día que escalamos estuvo muy nublado.

Después del Campo Base continuamos con nuestro conductor y el guía en un Land Cruiser a la frontera con Nepal. El viaje en si mismo estuvo emocionante y hubo vistas asombrosas de cascadas al ir descendiendo de los 5.300 mtrs. a 2.000 mtrs.

El viaje nos dio mucho tiempo de reflexionar y un momento para emocionarnos por cruzar a un país nuevo… Nepal.

El Lama de Dalai no puede volver, no puede regresar a casa, a su gente, a su país. Si recuerda esto, por favor haga una oración para él esta noche.

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We just spent 11 interesting days in Tibet, the rooftop of the world. Our trip was almost cancelled due to the Chinese National Day Celebration and the 60th Anniversary of the Communist Party.

After a 48 hour journey in the highest rail road in the world (more than 5,000 m) including oxygen masks, we arrived safely and without altitude complications in Lhasa to receive beautiful white scarves as a welcoming gift (traditional in Tibet) and to find heavy Chinese military presence due to the Celebration.

Due to the festivities, which prohibited the flow of vehicles in or out of Lhasa, and Patricia’s very upset stomach, we had to change a bit our plans. Still, we finished doing most of what we wanted.

Lhasa was more modern and quieter than what we expected. We loved the dark and cold early mornings with the rest of the day being very sunny and with blue skies, many flowers everywhere and very kind people.

Tibetan pilgrims come from the rural areas to visit all monasteries in Lhasa. Their journey to the capital can take them up to 1 year as they walk and do prostrations (reverences to the Buddha going to their knees and down to the floor) throughout their journey. Once they get to Lhasa they visit all the monasteries for about 3-4 months. Their fervour is impressive and you can really feel it in the atmosphere.

We visited a massive amount of monasteries in Lhasa and other places, to the extent of getting an overdose. Some of them were the Jokhang Temple (Tibet’s first and most holy), the Deprung, Sera and Samye Monasteries. They are usually packed with pilgrims and tourists, have an intense smell to incense and yak butter (used instead of candles) and sometimes you have to go through very narrow and steep stairs. It was very interesting to observe the debates that monks have every afternoon in the courtyards for several ours to improve their wisdom. Our guide made sure that we learned as much as possible about the statues, including recognizing the different protectors, the kings, the ‘past, present and future’ Buddhas and a large number of other ones such as a the Wisdom, Compassion and Energy Buddhas. At the end he was even testing us!

The Potala Palace is certainly impressive. It used to be the seat of the Tibetan government and the winter residence of the Dalai Lamas until 1950, when China invaded Tibet. Amid rumours of a Chinese plot to kidnap the Dalai Lama (Ocean of Wisdom), he fled to India in 1959 and since then he has been in exile.

The Chinese are changing Tibet a lot. Important amounts of social and economic investment seem to be keeping some people happy and the banning of any pictures and literature related to the 14th Dalai Lama are helping to make others forget.

Tibetans know that the Dalai Lama will die sometime soon and how the new one will be found is in question. What is for sure is that the Chinese will do all they can to influence it.

Food was tasty although not as much variety as with ‘Chinese food’. The highlights were the Momos (dumplings) with vegetables, cheese or yak meat. In fact, we had a lot of yak meat, which was very tasty, but probably the source of suffering for Patricia’s stomach. However, the Chinese presence was readily available and a kind Chinese doctor saved her life!

The highlight of the trip was having conversations with our local guide about everything from Buddhism and the Dalai Lama to China’s impact on Tibet.

Tibet is one of the most beautiful places we’ve ever seen in our lives. Viewing the majestic mountains mirrored in blue-turquoise lakes was probably the most enjoyable thing we have done.

We went to the Everest Base Camp. We thought the camp was going to be something really special but there’s not much there, just a little hill covered by prayer flags and rocks to watch the summit from and heavily guarded by the Chinese military. We were lucky to see the pick on the day we arrived; however, on the day we climbed it was too cloudy.

After Base Camp we continued with our driver and guide in a Land Cruiser all the way to the border with Nepal. The journey itself was exciting filled with amazing views of waterfalls as we descended from 5,300 m to 2,000 m.

The journey gave us lots of reflection time and a moment to get excited about crossing to a new country… Nepal.

The Dalai Lama cannot go back, cannot go home to his people, to his country. If you remember this, please put a prayer for him tonight.












permalink written by  patryandjose on September 27, 2009 from Lhasa, China
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